Escáner intraoral: qué es, cómo funciona y qué beneficios aporta

Descubre cómo funciona el escáner intraoral y los beneficios que ofrece. Conoce esta tecnología revolucionaria que brinda precisión y comodidad en tratamientos dentales.

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Hoy en día, la tecnología dental ha avanzado de tal forma que los tratamientos invisibles se han beneficiado de ello, y el escáner intraoral es una de las herramientas tecnológicas que está ayudando a la odontología. Desde su alta precisión hasta su comodidad para los pacientes, el escáner intraoral está revolucionando la toma de impresiones dentales y mejorando la experiencia de cuidado dental y atención al paciente. 

A continuación, exploraremos en qué consiste el escáner intraoral y cómo está transformando la odontología moderna. 

¿Qué es el escáner intraoral?

Un escáner intraoral es una herramienta innovadora utilizada en odontología que permite el escaneo preciso de la boca del paciente en tiempo real. 

A diferencia de los métodos de impresión tradicionales, el escáner intraoral ofrece varias ventajas significativas, como la eliminación de moldes de alginato o silicona incómodos en la boca del paciente, lo que lo hace más rápido y cómodo. Además, es más preciso, ya que permite ajustes en el momento y reduce la necesidad de realizar correcciones posteriores en el modelo digital. Esto agiliza la entrega de tratamientos restaurativos personalizados, como coronas o puentes.

El escáner intraoral también es una herramienta educativa que permite a los dentistas mostrar a los pacientes modelos digitales de su boca, lo que facilita la comprensión de los problemas dentales y ayuda a tomar decisiones informadas sobre el tratamiento.

Se utiliza en una variedad de tratamientos, como la restauración de implantes dentales, alineadores invisibles, fabricación de placas totales, restauraciones estéticas, entre otros. Además, es especialmente útil para pacientes que experimentan náuseas o arcadas durante la toma de impresiones físicas con moldes de yeso.

Tecnologías de escáneres intraorales

Escáner intraoral de luz estructurada

Como su nombre lo indica, este tipo de scanners emiten luz de manera organizada para magnificar el sentido de profundidad/relieves de un objeto. Usa sensores sensibles a la luz muy parecidos a los de una cámara digital y un algoritmo o inteligencia artificial organiza todas esas fotografías para tener como resultado un objeto 3D digital.

Los formatos más comunes son PLY (Polygon File Format) y STL (Standard Tessellation Language). Estos formatos permiten almacenar la información de la superficie escaneada para su posterior visualización, análisis y fabricación de dispositivos protésicos o modelos dentales mediante impresión 3D.

Este es uno de los modelos más populares, dado que es muy preciso y puede detectar incluso las más mínimas irregularidades en la dentadura del paciente. Además, es muy fácil de usar y no causa molestias ni dolor al paciente durante el proceso.

Escáner intraoral de tomografía computarizada (CT)

Este tipo de escáner organiza muchas radiografías planas que, en conjunto, generan el volumen del objeto. Un gran beneficio es que elimina la necesidad de destruir un objeto para poder recrear su interior, por lo que sirve para estudiar fósiles, el interior del cuerpo humano, y en nuestro caso, podemos alcanzar puntos ciegos de la boca que los escáners que emiten luz no pueden.

Cabe mencionar que este escáner produce impresiones digitales en 3D de alta calidad en tiempo real y es especialmente útil para detectar problemas en la mandíbula y en la articulación temporomandibular (ATM). También puede ser utilizado para planificar tratamientos de ortodoncia y cirugía oral.

Escáner intraoral de luz blanca

Utiliza una tecnología similar a la del escáner de luz estructurada, pero en lugar de utilizar una cámara estereoscópica, utiliza una luz blanca para tomar imágenes de la boca del paciente. Este tipo de escáner es muy preciso y se utiliza principalmente para la fabricación de prótesis dentales.

Escáner intraoral de fluorescencia

Este utiliza una tecnología que permite detectar caries y otras anomalías en la dentadura del paciente. Este tipo de escáner es especialmente útil en la detección temprana de caries y otras enfermedades dentales, lo que permite un tratamiento más efectivo y menos invasivo.

Ventajas del escáner intraoral

El sistema de escáner intraoral presenta una serie de ventajas, entre las que destacan:

  • Elimina la necesidad de tomar impresiones físicas, lo que reduce el tiempo y aumenta la eficiencia del tratamiento dental.
  • Acelera el tiempo de recepción del caso por el laboratorio.
  • Permite la visualización instantánea de la boca del paciente en 3D, aumentando la probabilidad de aceptación de tratamientos. 
  • La experiencia de escaneo es más cómoda y menos invasiva para el paciente.

Desventajas del escáner intraoral

Aunque el escáner intraoral es una tecnología muy útil y precisa, también presenta algunas limitaciones y desventajas que se deben tener en cuenta antes de su uso, entre ellas:

  • Requiere un alto costo inicial para su compra y mantenimiento.
  • Requiere de un entrenamiento adecuado para su uso.
  • Es más sensible a la saliva del paciente, lo que puede afectar la calidad de las imágenes obtenidas.
  • Puede presentar dificultades en la captura de imágenes en pacientes con boca pequeña.
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Cómo elegir un escáner intraoral

Si estás pensando en adquirir un escáner intraoral, es importante considerar algunos aspectos clave antes de tomar una decisión. Algunas recomendaciones son:

Velocidad del escaneo

Este ya no es un factor que se prepondere tanto, dado que la mayoría de los escáneres intraorales pueden realizar escaneos en menos de 60 segundos. Este es el promedio del mercado, así que puedes buscar escáneres que trabajen con este rango de tiempo o sean incluso más rápidos.

Tamaño del escáner

Con esto nos referimos tanto al tamaño de la cabeza del escáner como al tamaño y peso general del dispositivo. Existe una amplia variedad de tamaños de escáner disponibles en el mercado, desde los que son del tamaño de un cepillo de dientes hasta los que pesan más de 500 gramos. Además del tamaño, puedes considerar también la ergonomía y comodidad del escáner en la mano y durante el escaneo. 

Facilidad de uso del escáner y software

La interfaz y el software de escaneo son factores clave a considerar al adquirir este dispositivo. La experiencia del usuario se ve afectada por la interfaz del software, que puede ser moderna e intuitiva o desactualizada y complicada. Del software dependen el proceso de escaneo y si existen problemas en cuanto a la captura de imágenes, el procesamiento de datos y la eficiencia general del flujo de trabajo.

Precio

El precio es un factor clave en la decisión de compra, ya que puede variar considerablemente según el distribuidor, la ubicación geográfica, los complementos y los descuentos disponibles. Debes considerar tanto el costo inicial de inversión, pero también los costos ocultos y consumibles asociados con los escáneres intraorales, tales son: costos de licencia y actualizaciones de software, servicio y mantenimiento técnico, consumibles desechables (puntas o fundas desechables para garantizar la higiene del paciente y la contaminación cruzada), y la formación y soporte técnico.

Además de lo mencionado, hay otras características que no son estándar del escáner intraoral, pero que pueden sumar (o restar) a tu experiencia. Te dejamos las más comunes que puedes considerar:

Tipo de configuración

Algunos escáneres son USB y se pueden conectar a cualquier computadora, mientras que otros son basados en carritos y vienen con su propio hardware y monitor. En general, los escáneres basados en carritos son más organizados y el hardware está diseñado para funcionar bien con el escáner, mientras que los escáneres USB requieren una configuración adicional, ya que necesitas tener tu propia computadora, carrito y monitor.

Sistema inalámbrico

Los escáneres inalámbricos mejoran la comodidad y la experiencia de uso. Sin embargo, las baterías se agotan con el tiempo, por lo que debes considerar si esta característica te conviene.

Detección de caries

Hay escáneres intraorales que cuentan con funciones de detección de caries como la transiluminación o la fluorescencia. 

Aplicaciones de software

Mientras que algunos escáneres ofrecen diversas aplicaciones, como simulación de ortodoncia, construcción de modelos y diseño de sonrisa, otros se limitan a ser herramientas de reemplazo de impresiones. Dependerá de qué es lo que necesitas con tus pacientes.

Software CAD/CAM

El software CAD/CAM es un programa que permite diseñar y fabricar restauraciones dentales a partir de los datos escaneados por el escáner. Permite crear modelos digitales, hacer modificaciones en el diseño y generar instrucciones para la fabricación de prótesis dentales. Puedes validar si el escáner que deseas tiene este software incorporado o si es posible integrarlo fácilmente con software de terceros.

Suscripción de software

Algunos escáneres incluyen suscripciones anuales vinculadas al software, mientras que otros no. Esto es importante al considerar la compra de un escáner intraoral, ya que puede haber costos continuos asociados con actualizaciones y soporte. 

En resumen, el escáner intraoral es una tecnología cada vez más utilizada en la odontología moderna, que ofrece múltiples ventajas en la toma de impresiones dentales precisas, eficientes y en tiempo real. Aunque presenta algunas limitaciones, su uso puede proporcionar muchos beneficios tanto para los profesionales dentales como para los pacientes.

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Escrito por el
Equipo editorial de Futura
Dr. Jose Prado
Head Clínico
Ilse Barrios Castillo
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